Washing of Entrenched Subjective Patterns

Art Research & Discursive Exhibition

KKH Royal Institute of Art 

Stockholm City

DAAS

Rodrigo Albornoz, Nefeli Makrynikola, Meryem Saadi, Molly Sjögren

 

Concept

The meaning of resistance – as a collective process – relies upon the active engagement of a local community, through the combination of individual actions, such as volunteer work, and collective actions, such as gathering of signatures or open meetings. Collective resistance stems from local relationships, existing social structures and knowledge gained in previous movements.

Collective resistance requires attentiveness, action and reaction on a group level; it is often a race against time to find alternative solutions to an urgent problem. To resist means to change; to create a new situation coming from the collective initiative, which lies beyond the institutions or power structures. Collective resistance is characterised by non-hierarchical, horizontal structures, established by individuals fully committed to a cause and fighting to improve local or global policies.

Therefore, our notion of collective resistance requires people who can push forward social needs over personal interests, who are involved and committed with a collective idea of changing for the better, for the ‘good living’of our future generations; people who understand that their personal well being depends on the prosperity of the community.

Resistance is closely connected to the bodily experience and biopolitics; protests gain new material form in the gathering of bodies. The march, the protest, mobilisation, made us think that things can be done differently when our point of departure is within a collective union. Resistance, seen as a collective action, seeks to overturn established neoliberal policies, which are normally based on a number of underlying assumptions, reproducing the colonial boundaries and logics of domination and marginalisation.

Resisting dominant hegemonies and power structures requires a shift in our point of departure, from the vertical to the horizontal line, and this can be done through the political action of social movements.

El significado de resistencia, como proceso colectivo, se basa en la participación activa de una comunidad local, a través de la combinación de acciones individuales, como el trabajo voluntario, y acciones colectivas, como la recolección de firmas o reuniones abiertas. La resistencia colectiva proviene de las relaciones locales, las estructuras sociales existentes y el conocimiento adquirido en movimientos anteriores.

La resistencia colectiva requiere atención, acción y reacción a nivel grupal; A menudo es una carrera contra el tiempo encontrar soluciones alternativas a un problema urgente. Resistir significa cambiar; crear una nueva situación proveniente de la iniciativa colectiva, que se encuentra más allá de las instituciones o estructuras de poder. La resistencia colectiva se caracteriza por estructuras horizontales no jerárquicas, establecidas por individuos totalmente comprometidos con una causa y que luchan por mejorar las políticas locales o globales.

Por lo tanto, nuestra noción de resistencia colectiva requiere personas que puedan impulsar las necesidades sociales por encima de los intereses personales, que estén involucradas y comprometidas con una idea colectiva de cambiar para mejor, para el "buen vivir" de nuestras futuras generaciones; personas que entienden que su bienestar personal depende de la prosperidad de la comunidad.

La resistencia está estrechamente relacionada con la experiencia corporal y la biopolítica; Las protestas adquieren nueva forma material en la recolección de cuerpos La marcha, la protesta, la movilización, nos hicieron pensar que las cosas se pueden hacer de manera diferente cuando nuestro punto de partida es dentro de una unión colectiva. La resistencia, vista como una acción colectiva, busca revertir las políticas neoliberales establecidas, que normalmente se basan en una serie de supuestos subyacentes, reproduciendo los límites coloniales y las lógicas de dominación y marginación.

Resistir las hegemonías dominantes y las estructuras de poder requiere un cambio en nuestro punto de partida, de la línea vertical a la horizontal, y esto se puede hacer a través de la acción política de los movimientos sociales.


Site

Konsthall C is an art space located in a former community laundry in Hökarängen, south of Stockholm. When it opened in 2004, it was presented as a “public work of art” and a “project of urban renewal”. The main objective is to “work for a democratic society based on values of diversity, equality and solidarity both in its organisation and in the content of its programmes”. The Konsthall has always been closely connected to the local community, mainly through its links to the City Council (’Stadsdelrådet’), which has been working for the physical and social improvement of the area since 2002. The City Council is a co-operative volunteer initiative which represents local organisations and institutions. Konsthall C has changed throughout the sixteen years of its existence, and so has Hökarängen. The area has seen many transformations, going from being a peripheral run-down area into a place of accelerating gentrification and densification. During these processes, Konsthall C has worked in different ways to uphold its connection to the neighbourhood.

Most recently, in the fall of 2019, Konsthall C received critique from the artistic community, bringing before them their own internal issues of race and gender politics. The critique put the institution’s own ideals and objectives into question, and challenged Konsthall C into self-reflection and a rethinking of its role as an artwork, institution and a public space in the community. New decolonial ways of thinking and existing needed to be developed, ones that sought to “deliberate on the identity (responsibility and purpose) of Konsthall C, to explore new futures for a cultural institution which stands at the disjuncture of communal and private”. Taking into account the institution’s structure, employment, archives, economy and relationships, this process was initiated together with the former researcher-in-residence Mansi Kashatria. One example of this is found in how Konsthall C has re-evaluated their process of electing and forming the board. This is in a way a continuation of the decolonial artistic programme of 2017, developed by artistic director of the time, Corina Orea.

Collective action and resistance is deeply rooted in Hökarängen, manifested for example in the many newspaper articles and other artefacts in the Hökarängen archive, deposited at Konsthall C. In the archive, you can read about the citizens of the area protesting against the closing of Örby Library, against rent increases and pollution from toxic waste from the nearby power plant, as well as the mobilisation of citizens to clean up the lake Magelungen. In the last couple of years, the resistance of the community has been focused mainly on the rapid gentrification and privatisation of housing areas, and the commercialisation of public space. How can we understand this widespread commitment to social issues by the citizens of Hökarängen, in relation to other acts of collective resistance in Swedish history?

Konsthall C es un espacio de arte ubicado en una antigua lavandería comunitaria en Hökarängen, al sur de Estocolmo. Cuando se inauguró en 2004, se presentó como una "obra de arte pública" y un "proyecto de renovación urbana". El objetivo principal es "trabajar por una sociedad democrática basada en valores de diversidad, igualdad y solidaridad tanto en su organización como en el contenido de sus programas". El Konsthall siempre ha estado estrechamente conectado con la comunidad local, principalmente a través de sus vínculos con el Ayuntamiento ('Stadsdelrådet'), que ha estado trabajando para la mejora física y social del área desde 2002. El Ayuntamiento es una cooperativa iniciativa voluntaria que representa a organizaciones e instituciones locales. Konsthall C ha cambiado durante los dieciséis años de su existencia, y también lo ha hecho Hökarängen. El área ha visto muchas transformaciones, pasando de ser un área periférica deteriorada a un lugar de aceleración de la gentrificación y densificación. Durante estos procesos, Konsthall C ha trabajado de diferentes maneras para mantener su conexión con el vecindario.

Más recientemente, en el otoño de 2019, Konsthall C recibió críticas de la comunidad artística, presentando sus propios problemas internos de política racial y de género. La crítica puso en tela de juicio los ideales y objetivos propios de la institución y desafió a Konsthall C a la autorreflexión y al replanteamiento de su papel como obra de arte, institución y espacio público en la comunidad. Debían desarrollarse nuevas formas de pensar descoloniales y existentes, que buscaran "deliberar sobre la identidad (responsabilidad y propósito) de Konsthall C, para explorar nuevos futuros para una institución cultural que se encuentra en la disyuntiva de lo comunal y lo privado". Teniendo en cuenta la estructura, el empleo, los archivos, la economía y las relaciones de la institución, este proceso se inició junto con el ex investigador en residencia Mansi Kashatria. Un ejemplo de esto se encuentra en cómo Konsthall C ha reevaluado su proceso de elegir y formar la junta. Esto es en cierto modo una continuación del programa artístico descolonial de 2017, desarrollado por la directora artística de la época, Corina Orea.

La acción colectiva y la resistencia están profundamente arraigadas en Hökarängen, que se manifiesta, por ejemplo, en los numerosos artículos periodísticos y otros artefactos del archivo de Hökarängen, depositados en Konsthall C. En el archivo, puede leer acerca de los ciudadanos del área que protestan contra el cierre de Örby Biblioteca, contra el aumento de los alquileres y la contaminación por desechos tóxicos de la central eléctrica cercana, así como la movilización de los ciudadanos para limpiar el lago Magelungen. En los últimos años, la resistencia de la comunidad se ha centrado principalmente en la rápida gentrificación y privatización de las áreas de vivienda y la comercialización del espacio público. ¿Cómo podemos entender este compromiso generalizado con los problemas sociales de los ciudadanos de Hökarängen, en relación con otros actos de resistencia colectiva en la historia sueca?


Documentation Exhibition

These recent neighbourhood protests in Hökarängen made us think about the challenges and difficulties inherent to the process of doing decoloniality on site. Researching and analysing the recent socio-political movement found in the Hökarängen archive at Konsthall C, our further engagement aims to explore local resistance against privatisation and gentrification. Through our contact with Konsthall C, it became clear that the space extended beyond its physical limits to include the local community. Over the years, they have hosted different types of artistic programmes dealing with the role of the citizens and the living situation in Hökarängen, for example Bomassan, in 2018 (a one-year public research exercise that explored questions around city planning, local democracy, social art practices), and annual art projects that include all 6-year-olds in Farsta.

By looking at Konsthall C and the acts of collective resistance found in the Hökarängen archive, and investigating how to take collective action in the neighbourhood, we seek to understand the relationship that exists between Konsthall C and the community, using the playground of Fagerlidsparken as a methodological bridge for our work. The playground, which lies next to Konsthall C, has for more than sixty years been visited by parents and kids from all over Hökarängen. It was also, until five years ago, the site of a pre-school, hosted in the wooden cabins surrounding the playground. After a decision by Farsta municipality to demolish the buildings, the city council and the local community decided to take action and save the playground by taking it under their care. We consider the playground to be an extension of the art gallery and a public site of collective resistance. This collective urgency of caring and supporting a public place, as well as its potential relation to Konsthall C, made us acknowledge Fagerlidsparken as a key site of knowledge production.

 

 

Publication

https://www.daas.academy/research/hokarangen-stockholmkonsthall-c/